Clima


Las condiciones meteorológicas predominantes en la región del archipiélago de Madeira, que se encuentra en la parte oriental del Atlántico Norte y al sur de 45º N, están determinadas principalmente por el anticiclón subtropical de las Azores.


Temperatura del aire
Los valores medios anuales de la temperatura del aire en la isla de Madeira son mayores en la costa sur que en la costa norte y disminuyen en el interior de la isla en función de la altitud. Así, la temperatura media anual es de 19,4 ºC en Lugar de Baixo (15 m), 18,8 ºC en Funchal (58 m), 17,8 ºC en Ponta Delgada (136 m), 15,2 ºC en Santana (380 m), descendiendo al valor de 9,7 ºC en Arieiro (1 610 m). En las otras islas, pequeñas y sin altitudes elevadas, puede afirmarse que los valores medios son más uniformes, en concreto de 18,7 ºC en Porto Santo.
La temperatura media mensual varía poco a lo largo del año, la mayor es en verano (22,2 ºC en agosto en Funchal) y la menor en invierno (15,9 ºC en febrero en Funchal).
Las amplitudes térmicas diarias son pequeñas, con valores medios mensuales de 4,8 a 5,6 ºC en Funchal, de 4,6 a 7,9 ºC en Arieiro y de 4,0 a 5,3 ºC en Porto Santo.


Temperatura del agua del mar
La temperatura media mensual del agua del mar es relativamente alta y varía a lo largo del año entre cerca de 17 ºC en marzo y cerca de 22 ºC en agosto y septiembre.
Los valores observados de la temperatura del agua del mar en la región raramente descienden por debajo de 15 ºC y raramente superan los 25 ºC.


Humedad relativa del aire
La humedad relativa del aire es, en general, mayor en la costa norte que en la costa sur de la isla de Madeira, mientras que en las otras islas esta variabilidad es menor. En las regiones costeras de la isla de Madeira los valores medios mensuales de la humedad relativa presentan una pequeña variación durante el año, siendo menores en invierno que en verano. También en la isla de Porto Santo, la humedad relativa es mayor en invierno que en verano, y el mes de agosto presenta el menor valor medio mensual.
La niebla es rara en los lugares por debajo de los 500 m de altitud, pero en las tierras altas (por encima de los 600 m), sí son frecuentes, alcanzando cerca de 250 días al año.


Precipitaciones
Los valores medios anuales de las precipitaciones en la isla de Madeira son mayores en la costa norte que en la costa sur, aumentando con la altitud, y en general son mayores en las costas orientadas al norte que en las orientadas al sur, para regiones de la misma altitud. Los valores anuales varían de 553 mm en Funchal a 3 084 mm en Arieiro, con 1 182 mm en Ponta Delgada y 1 527 en Porto Moniz.
En las otras islas la cantidad de precipitaciones es menor, y el valor medio anual en Porto Santo es de 362 mm. Los valores medios anuales de las precipitaciones varían mucho durante el año, donde los meses de octubre a marzo son los más lluviosos, con un valor medio mensual más elevado en el mes de noviembre en las regiones de la costa sur y algunas regiones de la costa norte y, en ocasiones, en el mes de enero (Arieiro, Santo da Serra y Porto Moniz). En la isla de Porto Santo, el mes más lluvioso es enero.


Viento

El régimen anual del viento es diferente en la costa norte y en la costa sur de la isla de Madeira, siendo los vientos predominantes de NE en Ponta do Pargo (42 %) y en Arieiro (40 %), de E en Ponta Delgada (40 %) y de SO en Funchal (21 %), pero de N en São Lourenço (39 %). En Porto Santo el viento predominante es de N (29 %). En verano la frecuencia de vientos de N y NE aumenta, superando el 50 % en agosto en Arieiro.


Insolación
La insolación es el tiempo durante el cual el sol está descubierto y se expresa en horas y décimas.
La insolación media mensual tiene una distribución a lo largo del año, tanto en Funchal como en Porto Santo, con máximos en mayo y en agosto. De abril a octubre, Funchal registra menos horas de sol que Porto Santo, situación que se invierte en los demás meses del año (de noviembre a marzo). Los meses con mayores valores de insolación en Funchal son agosto (240 h) y julio (228 h), mientras que diciembre es naturalmente el mes con menos horas de sol (140 h).
En Porto Santo, agosto (245 h) y mayo (223 h) son los meses con más horas de insolación. Anualmente, Porto Santo totaliza más horas de sol (2 241 h) que Funchal (2 165 h), probablemente debido a la menor altitud de su orografía, que no se ve muy influenciada por la presencia de nubosidad.


Nubosidad
En la isla de Madeira, la nubosidad es mayor en los meses de octubre a marzo y menor en los meses de junio a agosto, donde la variación es pequeña en la costa norte. En Porto Santo, los valores de la nubosidad, a pesar de ser mayores en los meses de invierno, son menores en septiembre. La variación diurna de la nubosidad es acentuada y, en general, los valores menores se producen durante la noche o la mañana y los mayores, por la tarde.
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