Calheta

Calheta
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El municipio de Calheta se encuentra entre el sur y el extremo oeste de la isla de Madeira, y su extensión de aproximadamente 116 km2 lo convierte en el más grande de la Región Autónoma de Madeira. En él viven aproximadamente 12.000 personas.
El municipio de Calheta se encuentra entre el sur y el extremo oeste de la isla de Madeira, y su extensión de aproximadamente 116 km2 lo convierte en el más grande de la Región Autónoma de Madeira. En él viven aproximadamente 12.000 personas.

Se cree que el origen de su nombre proviene de la pequeña bahía o ensenada, que le sirve de puerto, y que asistió a João Gonçalves Zarco cuando este pretendía llegar a tierra, pues es el significado de la palabra calheta (cala).

En esta localidad se encuentra el Centro de las Artes «Casa das Mudas», un proyecto concebido en completa armonía con el paisaje circundante, que presenta una amplia oferta cultural. En él se realizan exposiciones de naturaleza diversa, piezas de teatro, espectáculos musicales, conferencias y muchos otros eventos.

El municipio de Calheta está formado por ocho parroquias: Arco da Calheta, Calheta, Estreito da Calheta, Fajã da Ovelha, Jardim do Mar, Paul do Mar, Ponta do Pargo y Prazeres.
 
Calheta
En el pueblo de Calheta está la Sociedad de Engenhos da Calheta, donde se puede observar la maquinaría usada en la fabricación de aguardiente y miel de caña de azúcar y saborear el tradicional pastel de miel acompañado de poncha.
 
Arco da Calheta
 
El nombre de esta parroquia se debe a la especial forma semicircular de sus montes, y a su proximidad a la parroquia de Calheta.
 
Esta parroquia fue uno de los primeros lugares de la isla que fueron sometidos a la colonización y explotación agrícola tras el descubrimiento, y es una de las parroquias más ricas en preciosidades patrimoniales y artísticas.

Aquí podrá visitar la capilla la Vírgen del Loreto, que presenta un conjunto de elementos arquitectónicos manuelinos, y la iglesia parroquial de San Brás, donde podrá conocer obras de arte portugués.
 
Estreito da Calheta
El aspecto característico de esta localidad, con similitudes a un desfiladero o valle profundo, y su proximidad con Calheta, condujo a que los primeros pobladores apodasen aquella región Estreito da Calheta. Se cree que la población local es actualmente de unos 2.000 habitantes.

Como actividad económica, destaca la agricultura, principalmente los viñedos y la caña de azúcar.

Aquí se puede visitar la iglesia parroquial de la Vírgen de la Gracia, edificada a finales del siglo XV; y la capilla de los Reyes Magos, construida en el siglo XVI, así como admirar sus arquitecturas y obras de arte.
 
Prazeres
El nombre de esta parroquia proviene de una pequeña ermita dedicada a Vírgen de los Placeres, edificada en la localidad mucho antes de la creación de la parroquia.

Esta parroquia se distingue por constituir un inmenso mirador, de donde se avistan lugares que parecen estar muy distantes, en perfecta armonía con el océano.

Asimismo, se encuentran en ella las "levadas" de Ribeiro de Inês, Ribeira do Batel y Ribeira da Lombada.

Aquí podrá visitar la “Quinta Pedagógica dos Prazeres”, que alberga diversos animales, algunos exóticos, y un jardín con plantas medicinales y aromáticas. Esta finca tiene una superficie de 3.900 m2 y se sitúa en los terrenos adyacentes a la iglesia parroquial de Vírgen de las Nieves.
 
Fajã da Ovelha
Se cree que el nombre de esta localidad se debe al hecho de que, tiempos atrás, algún pastor había perdido una oveja en la fajã —un género de plataforma que la sedimentación de los tiempos permitió ser utilizada por el hombre— y que este tipo de episodio originó el nombre de la parroquia.

En la actualidad, presenta una población de cerca de 1.340 habitantes y posee una economía básicamente agrícola. Sin embargo, también desarrolla actividades como la panificación, la construcción civil, los lacticinios, el comercio general, la prestación de servicios y la creación de ganado bovino.
En esta parroquia podemos admirar, desde el mirador de la iglesia parroquial de San Juan Bautista, la parte de la roca desde la que, según la leyenda, San Amaro protege la localidad para que «no caiga al mar».

 
Ponta do Pargo
Esta parroquia tiene cerca de 1.145 habitantes y sus principales actividades económicas son la pesca, la agricultura y la creación de ganado.

Situada en el extremo suroeste de la isla, el nombre está relacionado con el hecho de que, cuando los descubridores iban desentrañando la costa, en el batel de Severo Afonso, pescaron en esta zona un pez de maravillosa grandeza parecido al pargo. Y por ello llamaron a esta punta la Ponta do Pargo.

La costa marítima de Ponta do Pargo era demasiado peligrosa para la navegación y, por ello, se construyó un faro en lo alto del peñasco (Ponta da Vigia), inaugurado el 5 de junio de 1922. Podemos visitar los terrenos adyacentes al mirador y admirar la magnífica vista sobre el océano Atlántico.

Esta región se distingue del resto de Madeira por la dimensión de su llanura y terreno poco accidentado.
Jardim do Mar
Esta parroquia se encuentra en una fajã o llanura de formación desconocida y presumiblemente anterior al descubrimiento de la isla. La belleza del lugar, antaño cubierto de flores silvestres, está en el origen del nombre y se refleja en otros topónimos como el sítio das Roseiras.

En la costa se encuentran las ruinas del antiguo mecanismo de este lugar, con azulejos que sirvieron de revestimiento a los tanques. Las chimeneas prismáticas, las casas que rodean la iglesia de la Vírgen del Rosario y las estrechas callejuelas son marcas simbólicas del pasado, que le dan una dimensión decorativa.

La parroquia tiene cerca de 252 habitantes y basa su economía en la agricultura y la hostelería, que vive mayoritariamente de los surfistas.

Jardim do Mar es muy buscado por los surfistas porque se considera que posee de las mejores olas de Europa. Por ello, se celebran con frecuencia competiciones de surf a nivel mundial.
Paul do Mar
Esta parroquia se encuentra en el suroeste de la isla de Madeira y tiene cerca de 900 habitantes, en una extensión de 1.700 m2. El nombre de esta parroquia proviene de su orografía porque parece un valle junto al mar, debajo de altas rocas.

El mar ofrece a esta parroquia abundantes peces, sobre todo el migratorio. Este hecho propició que surgiera en esta parroquia, en 1912, la industria de la conserva de atún para la exportación. Todavía hoy podemos ver la chimenea de la antigua fábrica, que da testimonio de este hecho.

Esta parroquia comprende un importante centro piscatorio, cuyo producto de la faena se utiliza en los restaurantes locales y es muy apreciado por madeirenses y extranjeros.

Al igual que su vecino Jardim do Mar, Paul do Mar constituye un escenario privilegiado para los surfistas que pueden desafiar las olas, consideradas por algunos de las mejores de Europa.
 
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