Machico

Machico
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Situado en la costa este de la isla de Madeira, a aproximadamente 22 km de Funchal, este municipio tiene un gran significado histórico.
Aquí desembarcaron Gonçalves Zarco y Tristão Vaz Teixeira en 1419, cuando descubrieron Madeira.

Machico fue elevada a categoría de ciudad el 2 de agosto de 1996 y cuenta con cerca de 20 mil habitantes distribuidos por sus 68 km2 de superficie.

Reza la leyenda que, ya un siglo antes de este descubrimiento, Robert Machim y Ana d’Arfet habían encontrado aquí refugio. Y precisamente derivado de Machim procede el nombre de esta ciudad.

El municipio está compuesto de cinco parroquias: Água de Pena, Caniçal, Machico, Porto da Cruz y Santo António da Serra.
 
Machico
La bahía de Machico invita a un paseo rodeado de un agradable paisaje de mar y tierra. Al este del valle de Machico se encuentra el Mirador del Pico de Facho, desde donde podrá contemplar la vista panorámica desde los picos de la zona central de la isla hasta la Ponta de São Lourenço.

La playa de Banda Além, en la bahía de Machico, tiene cerca de 125 metros de extensión y 70 metros de ancho. Esta playa destaca por poseer arena amarilla, importada de Marruecos.
Água de Pena
La parroquia de Água de Pena, implantada en la costa sur de la isla de Madeira, pertenece al municipio de Machico, y se encuentra a cerca de 20 km de distancia.

Dispuesta en pendiente desde la sierra hasta el mar, esta localidad se libera de las faldas de la planicie, donde los poios (terrazas de cultivo típicas de Madeira) sustentan los verdes cultivos, y busca serenidad en los barrancos que enlazan con el océano.

En esta localidad se encuentra el mirador Francisco Álvares Nóbrega, a partir de donde se puede vislumbrar un increíble paisaje sobre el valle y bahía de Machico, Caniçal y Ponta de São Lourenço.

En esta parroquia se encuentra el Parque Deportivo de Água de Pena, una construcción que tuvo como principal objetivo la creación de una amplia zona lúdico-deportiva, destinada fundamentalmente al deporte, pero también con una vertiente más pluridisciplinar, relacionada con el ocio y para todas las edades. Este parque está abierto al público, y se expande bajo la plataforma del aeropuerto de Madeira. Aquí existe más de una decena de campos polivalentes, donde se incluye un campo de arena para fútbol y vóley-playa.
 
Caniçal
Se dice que el origen del topónimo se debe a la existencia de una planta cuyo nombre es caniço o carriço. Situado en la zona más ancha de una península del extremo este de la isla de Madeira, entre Machico y São Lourenço, Caniçal fue elevado a la categoría de villa en 1994.

Es la parroquia de Madeira con mayor línea de costa, con numerosas riberas y peñascos que dan al mar, así como muchos guijarros, tanto en la costa norte como en la costa sur. Aquí se encuentra la única playa de arena dorada natural de la isla de Madeira y la Zona Franca de Madeira.

El Museo de la Ballena de Madeira se encuentra en la villa de Caniçal y es un testimonio de toda la historia de la caza de ballena en Madeira y de las actividades asociadas. Este museo ha desarrollado, a lo largo de los últimos años, estudios de los cetáceos en el archipiélago de Madeira. Podrá obtener más información sobre los proyectos en los que el museo está implicado en «Proyectos Científicos».

En el extremo este de Caniçal se encuentra la Ponta de São Lourenço, que se caracteriza por diversas formaciones rocosas con tonalidades que van del rojo al negro, y pequeños islotes. Los paseos por la Ponta de São Lourenço proporcionan una vista deslumbrante, tanto de las costas norte y sur de la isla, y también de las islas Desertas y Porto Santo.
 
Porto da Cruz
La parroquia de Porto da Cruz se sitúa a 36 km de Funchal, en plena costa norte de la isla. Porto da Cruz es una parroquia desde 1677, y en 1996 fue elevada a la categoría de villa.

Las montañas que rodean la localidad moldean un anfiteatro orientado hacia el mar. Desde el punto de vista geológico, Porto da Cruz es una auténtica exposición de espléndidas formaciones como las consecutivas capas de cenizas volcánicas o las formaciones basálticas. Vinculada desde muy pronto a la explotación de la tierra, Porto da Cruz tiene un paisaje altamente rural y agrícola. Los artefactos que por allí se encuentran atestiguan todavía hoy el vigor que el azúcar añadió a la economía local.

En Porto da Cruz podemos encontrar la Penha d’Águia, un imponente y emblemático peñasco en la orilla con la forma de una pirámide truncada, con 590 m de altitud. Podrá subir a este peñasco a través de un acceso realizado por una vereda en el lugar de la Cruz y apreciar el fantástico paisaje que este lugar proporciona.

La playa de la Alagoa de Porto da Cruz probablemente es la mejor playa de arena del norte. Este complejo tiene una playa de arena negra maravillosa para bañarse, un solario nuevo con buenos accesos al mar, vigilancia durante el verano, balnearios, parque infantil, cafeterías y restaurantes. Además, la playa también es muy popular entre los surfistas.
 
Santo António da Serra
La parroquia de Santo António da Serra tiene cerca de 1000 habitantes y se extiende por un área muy pintoresca y propia de 1477 hectáreas. Santo António da Serra es la única parroquia de Madeira que está dividida en dos, con una parte perteneciente al municipio de Santa Cruz y otra a Machico.

El nombre de la parroquia proviene del patrón consagrado a San Antonio, de ahí que se le conozca tradicionalmente como «Santo da Serra». Su popularidad se debe sobre todo al ambiente natural de inspiración romántica, proporcionado por la exuberante vegetación, las hermosas villas y fincas y el clima agradable que se hace sentir en la época estival, atrayendo así a muchos visitantes.

Aquí podrá encontrar restaurantes de gran calidad, unidades hoteleras tradicionales y casas de turismo en el espacio rural.

En esta parroquia se sitúa el Club de Golf Santo da Serra, considerado uno de los campos de golf más espectaculares de Europa, con unas increíbles vistas a las montañas y al mar. Construido en 1937, el Santo da Serra Golf fue rediseñado por Robert Tren Jones en 1991, y se encuentra a poca distancia de Funchal y a menos de 15 minutos del Aeropuerto Internacional de Madeira. Este campo de golf dispone de 27 hoyos disponibles para jugar, todos caracterizados por generosos «fairways» y «greens» y una selección de posiciones de los tees, que favorece todas las habilidades.
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