Santa Cruz

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En este municipio de la costa este, situado a cerca de 18 km de la capital, se encuentra el Aeropuerto Internacional de Madeira.
Durante todo el año se presentan, en la Casa de la Cultura de Santa Cruz, varias exposiciones culturales que muestran obras de artistas regionales, entre otros.
 
Además de Santa Cruz, Camacha, Caniço, Gaula y Santo António da Serra son las parroquias que componen este municipio.
 
Santa Cruz
El origen del nombre de esta parroquia, que hoy es sede del municipio y de la ciudad, proviene de un tronco seco con dos brazadas en forma de cruz, encontrado en el bosque de laureles del litoral sur.

Además de la conocida playa de las Palmeras, de formación rocosa y con dos piscinas, podrá encontrar en esta ciudad un nuevo Complejo Balneario, situado junto a la Ribeira de Boaventura, y que comprende piscinas, solarios, balnearios y zona de restauración. Entre la zona náutica y el área de las piscinas, se encuentra una pequeña cuenca protegida, que permite acceder al mar con seguridad. Para los amantes del mar abierto, existe un pontón de apoyo balneario, implantado junto a la orilla, en la desembocadura de la ribera.

Asimismo, se encuentra un parque acuático, el Aquaparque, situado al lado del Complejo Balneario de la Ribeira de Boaventura. Esta infraestructura, con una capacidad superior a mil personas, dispone de cinco toboganes y cuatro pistas rápidas, dos piscinas, una de ellas para niños (Aqualândia Infantil), un río lento que rodea las piscinas, un bar y zonas balnearias.
Camacha
Camacha se convirtió en parroquia en 1676 y fue elevada a la categoría de villa el 10 de septiembre de 1994. Se calcula que actualmente viven en esta parroquia cerca de 10 mil personas distribuidas por sus 1958 hectáreas.

Camacha es una de las parroquias más emblemáticas de Madeira, y uno de los lugares más visitados por los turistas. La parroquia es conocida internacionalmente por su folclore (el «Bailinho de Madeira») y sus obras de mimbre. En esta parroquia podrá visitar el Centro de Artesanía, donde encontrará todo tipo de piezas de mobiliario y decoración elaboradas con mimbre.

Asimismo, en esta parroquia, en Largo da Achada, se jugó al fútbol por primera vez en Portugal, en 1875.
 
Caniço
La parroquia de Caniço, con cerca de 18 mil habitantes, debe su nombre a una de las plantas que abundaban en aquella zona en los tiempos del descubrimiento, que son cañas largas y delgadas. La villa de Caniço se asemeja a una pequeña ciudad bañada por el mar y con algún desarrollo urbano.

Esta parroquia tiene un importante núcleo turístico en Caniço de Baixo. El número de camas en esta localidad ha crecido enormemente, lo que convierte a la parroquia en la segunda mayor concentración hotelera del archipiélago, después de Funchal. Además de este crecimiento, la parroquia ha experimentado un aumento acentuado en la construcción de viviendas, lo que ha propiciado que se convierta en una especie de dormitorio para los que trabajan en la capital.

De las actividades económicas de la parroquia, destaca la plantación de cebolla, la hostelería y la restauración.

La localidad de Garajau, situada entre Funchal y Caniço, debe su nombre a la gran cantidad de garajaus (aves marinas) que anidan en la zona. Aquí se encuentra la Ponta do Garajau, un promontorio donde se erige la estatua del Cristo Rey. La Reserva Natural de Garajau se creó en este lugar en 1986 y ofrece condiciones únicas para la práctica del submarinismo de ahí que, debido a su riqueza biológica y a la admirable claridad de las aguas, acudan buceadores de todo el mundo. Esta es la única reserva marina exclusiva de Portugal, y ofrece la oportunidad de estar en contacto con mantas y grandes peces inofensivos.

En Caniço se sitúa la playa de los Reyes Magos, que cuenta con aguas limpias y cristalinas (calidad demostrada por la Bandera Azul), donde la seguridad de los bañistas queda garantizada por dos socorristas y por un puesto de primeros auxilios.

Aquí se encuentra el Complejo Balneario Lido Galomar, que constituye una iniciativa privada de un empresario alemán que construyó allí una zona balnearia asentada en las rocas volcánicas del lugar. En este complejo balneario también encontrará un Club de Submarinismo que cuenta con técnicos especializados para la formación de nuevos buceadores.
 
Gaula
 
Gaula es una parroquia desde 1558 y, en la actualidad, cuenta con cerca de 3 mil habitantes en un área de 707 hectáreas. Se dice que su nombre surge, según aparece en las crónicas, de influencias de los romanos de caballería, principalmente del romance Amadis de Gaula.

La parroquia tiene una posición privilegiada a medio camino entre el mar y la sierra, y se divide en: Nossa Senhora da Luz y Achada de Gaula.

En el ámbito de las actividades económicas, destaca la artesanía, específicamente el bordado de Madeira, el comercio tradicional y la agricultura.

En esta parroquia se encuentra el centro de formación de la Asociación de Fútbol de Madeira, proyecto que tiene por objetivo recibir juegos de los niveles de formación tanto de la selección de Madeira como de la propia selección nacional.
 
Santo António da Serra
 
La parroquia de Santo António da Serra tiene cerca de 1000 habitantes y se extiende por un área muy pintoresca y propia de 1477 hectáreas. Santo António da Serra es la única parroquia de Madeira que está dividida en dos, con una parte perteneciente al municipio de Santa Cruz y otra a Machico.

El nombre de la parroquia proviene del patrón consagrado a San Antonio, de ahí que se le conozca tradicionalmente como «Santo da Serra». Su popularidad se debe sobre todo al ambiente natural de inspiración romántica, proporcionado por la exuberante vegetación, las hermosas villas y fincas y el clima agradable que se hace sentir en la época estival, atrayendo así a muchos visitantes.

Aquí podrá encontrar restaurantes de gran calidad, unidades hoteleras tradicionales y casas de turismo en el espacio rural.
En esta parroquia se sitúa el Club de Golf Santo da Serra, considerado uno de los campos de golf más espectaculares de Europa, con unas increíbles vistas a las montañas y al mar. 
Construido en 1937, el Santo da Serra Golf fue rediseñado por Robert Tren Jones en 1991, y se encuentra a poca distancia de Funchal y a menos de 15 minutos del Aeropuerto Internacional de Madeira.

Este campo de golf dispone de 27 hoyos disponibles para jugar, todos caracterizados por generosos «fairways» y «greens» y una selección de posiciones de los tees, que favorece todas las habilidades.
 
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