Porto santo

Isla de Porto Santo
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Porto Santo es la más pequeña de las islas habitadas del archipiélago de Madeira. Está situada en el Océano Atlántico, en el extremo sur oriental de Europa, a sólo 500 kilómetros de la costa africana y a 1000 de la Europa continental, a una hora y media de vuelo desde Lisboa.

 
Descubierto en 1418 por navegantes portugueses, el archipiélago está formado por las islas de Madeira y Porto Santo, así como por las inhabitadas islas Desiertas y las Salvajes.
 
La hospitalidad y simpatía de su gente, el clima agradable durante todo el año, los espectaculares paisajes, junto con la riqueza y la variedad de los recursos naturales, son sólo algunas de las razones para descubrir este paraíso.
 
La isla de Porto Santo está rodeada de aguas turquesas, y su principal característica es una playa de fina arena dorada que se extiende a lo largo de 9 kilómetros y que invita a disfrutar del sol y del mar.
 
Salud y bienestar van de la mano en esta magnífica playa, ya que, además de sus aguas transparentes, su arena pose propiedades terapéuticas raras. Es muy suave, fina y poco abrasiva, y se compone principalmente por carbonato de calcio en forma de calcita, lo que le confiere propiedades térmicas muy especiales.
 
Además de la playa, la ciudad de Vila Baleira revela historias y leyendas de un pasado más o meno lejano, como en el caso de la Casa Museo Cristóbal Colón, donde residió  en tiempos el descubridor de América.
 
La belleza primitiva de los paisajes encanta a todos que se proponer pasear o pedalear recorriendo los caminos y senderos de la isla.
 
La seguridad, la simpatía sus gentes, los placeres que la naturaleza ofrece, su hermosa playa de arena fina y su mar de aguas tranquilas, hacen de la isla de Porto Santo un lugar privilegiado entre otras metas de parecidas características.
 
¡Venid a conocer una isla donde reina la tranquilidad!
Geografía y geología

Porto Santo es la segunda isla de mayor tamaño de la Región Autónoma de Madeira. Con una extensión de 42,48 km2 y la ciudad de Vila Baleira es su capital aun que, Porto Santo también constituye un municipio portugués.

Se encuentra en el océano Atlántico, en el extremo suroeste europeo, a solamente 500 km de la costa africana y a 1000 km de Europa, a una hora y media de vuelo de la ciudad de Lisboa.

A pesar de su proximidad, esta isla difiere mucho de la isla de Madeira. El suelo es completamente arenoso y muy pobre en nutrientes. Es una isla muy plana, con una maravillosa playa de arena con 9 kilómetros de longitud. Las cualidades terapéuticas de su arena atraen a la isla, todos los años, a personas con problemas ortopédicos y reumáticos. El agua de la mar, rica en calcio, yodo y magnesio, elemento ideal para recuperar la falta de sales minerales, originada por el estrés y la fatiga, es otro de los motivos que hacen que este destino sea tan único.

La isla presenta algunos picos, sobre todo en el norte, de los cuales el Pico de Facho (517 m) es el punto de mayor altitud.
 
Clima

El clima de la isla de Porto Santo es seco y estable, con poca variación térmica entre estaciones, por lo que es normal ir a la playa durante todo el año. La playa está bañada por un mar de aguas calmas y cristalinas.

En los meses de verano, la temperatura media del agua del mar es agradable, entre 24 y 25 ºC, al igual que a finales de primavera y principios de otoño. En las demás estaciones del año, la temperatura del agua también es agradable, con una variación de uno a dos grados más fría que en verano.
 
Política

Como Porto Santo es una isla que pertenece a la Región Autónoma de Madeira, su régimen político está unido al de la Región. Desde 1976, Madeira es una Región Autónoma de la República Portuguesa que tiene la Asamblea Legislativa de Madeira y el Gobierno Regional como órganos de gobierno.

El municipio de Porto Santo fue fundado el 24 de junio de 1835, de ahí que su fiesta municipal se celebre ese día. En la actualidad su presidente es Filipe Menezes de Oliveira, candidato del Partido Socialista, elegido en septiembre de 2013.

Vila Baleira fue elevada a ciudad el 6 de agosto de 1996.
 
Economía


Debido a su playa y a su clima templado, la principal industria de la isla de Porto Santo es el turismo.
 
Demografía

Porto Santo está compuesto por 5 483 habitantes (2011) y tiene una densidad de población de 129,07 hab/km2.

Según los últimos datos publicados por el INE - Instituto Nacional de Estadística de Portugal en 2011, el 13,39 % de la población de Porto Santo tiene más de 65 años y el 14,92 % son niños o adolescentes. Esta estructura demográfica puede comprenderse mejor si consideramos que, por cada 100 jóvenes que residen en Porto Santo, hay 89 personas de la tercera edad.
 
Religión


Al igual que en la isla de Madeira, la población de Porto Santo tiende a seguir el catolicismo romano. Porto Santo pertenece a la diócesis de Funchal, por lo que su obispo es António José Cavaco Carrilho.
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