Selvagens

Islas Selvagens
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Islas Selvagens es el nombre del conjunto de islas que se sitúa a 250 quilómetros al sur de Madeira. Constituidas por dos islas principales y varios islotes de origen volcánico y muy agrestes, con un área total de 273 hectáreas, el archipiélago es un santuario para aves.
Las islas Selvagens dependen administrativamente del municipio de Funchal.

El archipiélago está formado por dos grupos: el grupo nordeste comprende la "Isla Selvagem Grande" y dos pequeños islotes, "Palheiro da Terra" y "Palheiro do Mar". El grupo sudeste comprende la "Selvagem Pequeña " y el "Ilhéu de Fora", entre numerosos islotes más pequeños que incluyen el "Alto", el "Comprido", el "Redondo" y el pequeño grupo de los "Ilhéus do Norte". Una extensa barrera de arrecifes circunda el archipiélago, siendo difícil anclar en su costa.

Las temperaturas de estas islas exceden las de la Isla de Madeira y la temperatura del mar permanece confortable durante todo el año. Jacques-Yves Cousteau dijo, una vez, que encontró allí las aguas más limpias del mundo. Su acceso es restringido, los candidatos que la quieren visitar deben solicitar previamente una autorización especial emitida por el Parque Natural da Madeira.
 
La Reserva Natural de las Islas Selvagens fue creada en 1971, siendo una de las Reservas Naturales de Portugal más antiguas. Actualmente es la única reserva portuguesa galardonada con el Diploma Europeo, otorgado por el Consejo Europa. Su creación se debe a la necesidad de defender la avifauna marina que nidifica en ella de la intensa depredación humana, que se ha intensificado, extremamente,  con la aparición de un número cada vez mayor de barcos de pesca a motor.
 
La gestión de esta Reserva está a cargo del Servicio del Parque Natural de Madeira, desde finales de 1989, y su vigilancia permanente, iniciada en 1976, actualmente es realizada por los elementos del Cuerpo de Vigilantes de la Naturaleza (CVN).
 
 
Breve Historial
 
Las Islas Selvagens fueron bautizadas de esta forma, en 1438, por Diogo Gomes de Sintra y parece que fueron descubiertas por los hermanos Pizzigani en 1364. 
En el siglo XVI, las ilslas Selvagens pertenecían a "Los Caiados", una importante familia de Madeira, y fueron heredadas en 1560 por João Cabral de Noronha.
En 1904, las islas fueron vendidas a la familia del banquero Rocha Machado.
En 1971, el Estado Portugués intervino y adquirió las Islas Selvagens, instituyéndolas, ese mismo año, como la Reserva Natural de las Islas Selvagens.
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