Porto santo

Porto Santo
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Porto Santo est la plus petite des îles habitées de l’archipel de Madère. Elle se situe dans l’Océan Atlantique, à l’extrémité sud-ouest de l’Europe, à seulement 500 km des côtes africaines, à 1 000 km de l’Europe et à 1 h 30 de vol au départ de Lisbonne.

 
Découvert en 1418 par des navigateurs portugais, cet archipel comprend Madère et Porto Santo ainsi que deux îles inhabitées: Selvagens et Desertas.
 
L’hospitalité et la gentillesse de la population, le climat qui reste agréable tout au long de l’année, les paysages spectaculaires, la richesse et la variété des ressources naturelles, historiques et culturelles, telles sont quelques-unes des multiples  raisons qui incitent à venir découvrir ce coin de paradis.
 
L’île de Porto Santo, baignée par des eaux turquoise, est caractérisée par une longue plage de sable fin et doré qui s’étend sur 9 km et invite aux bains de soleil et à la baignade.
 
Santé et bien-être sont associés à cette magnifique plage. Outre la limpidité de ses eaux, le sable qui la compose est doté de propriétés thérapeutiques rares. Très doux, fin et peu abrasif, il est composé principalement de carbonate de calcium, sous forme de calcite, ce qui lui confère des propriétés thermiques très particulières.
 
En plus de la plage, la ville de Vila Baleira regorge d’histoires et de légendes appartenant à un passé plus ou moins lointain, comme la maison où vécut Christophe Colomb à une certaine époque, devenue aujourd’hui un musée.
 
La beauté primitive des paysages enchante tous les promeneurs qui parcourent les sentiers de l’île, à pied ou en vélo.
 
La sécurité, la qualité d’accueil des habitants, les plaisirs offerts par la nature, la splendide plage de sable fin et les eaux calmes de l’océan font de l’île de Porto Santo une destination privilégiée.
 
Venez visiter une île où la tranquillité est reine!
Géographie et géologie

Porto Santo est la deuxième plus grande île de la Région Autonome de Madère. Avec sa surface de 42,48 k², Porto Santo est également une municipalité portugaise, dont le siège est situé à Vila Baleira.

Elle est située dans l'Océan Atlantique, à l'extrême sud-ouest européen, à peine à 500 km de la côte africaine et à 1 000 km de l'Europe, à une heure et demie de vol de Lisbonne.

Malgré son emplacement proche, cette île est très différente de l'île de Madère. Le sol est très sableux et très pauvre en nutriments. C'est une île très plate, avec une merveilleuse plage de sable de 9 kilomètres de longueur. Les qualités thérapeutiques de son sable attirent chaque année sur l'île des personnes ayant des problèmes orthopédiques et rhumatologiques. L'eau de la mer, riche en calcium, en iode et en magnésium, élément idéal pour récupérer du manque de sels minéraux, causé par le stress et la fatigue, est un autre des motifs qui rendent cette destination tellement unique.

L'île a quelques pics, surtout au nord, le Pic du Facho (517 m) étant le point le plus élevé.
 
Climat

Le climat de l'île de Porto Santo est sec et stable, avec peu de variation thermique entre les saisons, ce pour quoi il est normal d'aller à la plage toute l'année. La plage est baignée par une mer aux eaux calmes et cristallines.

En été, la température moyenne de l'eau de la mer est douce, entre 24 °C et 25 °C, de même qu'à la fin du printemps et au début de l'automne. Pour les autres saisons de l'année où la température de l'eau est agréable, elle est plus froide d'un à deux degrés qu'en été.
 
Politique
Porto Santo étant une île de la Région autonome de Madère, son régime politique est lié à celui de la région. Depuis 1976, Madère est une région autonome de la République portugaise qui a l'Assemblée législative de Madère et le Gouvernement régional de Madère pour organismes gouvernementaux.

La municipalité de Porto Santo a été fondée le 24 juin 1835, son jour férié municipal étant donc fêté ce jour-là. Actuellement son maire est Filipe Menezes de Oliveira, candidat du Parti Socialiste, élu en septembre 2013.

Vila Baleira a été élevée au rang de ville le 6 août 1996.
 
Économie


Grâce à sa plage et à son climat tempéré, la principale industrie de l'île de Porto Santo est le tourisme.
 
Démographie

Porto Santo a 5 483 habitants (2011) et a une densité de population de 129,07 hab./km².

Selon les dernières données publiées par l'INE - Institut national de la statistique en 2011, 13,39 % de la population de Porto Santo a plus de 65 ans et 14,92 % sont des enfants ou des adolescents. Cette structure démographique peut mieux être comprise si l'on considère que pour 100 jeunes 89 personnes âgées résident à Porto Santo.
 
Religion


Comme sur l'île de Madère, la population de Porto Santo tend à suivre le Catholicisme romain. Porto Santo dépend du diocèse de Funchal, António José Cavaco Carrilho étant donc son évêque.
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