Selvagens

Îles Selvagens
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Selvagens (sauvages en français) est le nom donné à l’ensemble des îles situées à 250 kilomètres au sud de Madère. Constitué de deux îles principales et de plusieurs îlots d’origine volcanique et très agrestes, sur une surface totale de 273 hectares, l'archipel est un sanctuaire pour oiseaux.
Selvagens dépend administrativement de la commune de Funchal.
 
L’archipel se divise en deux groupes : le groupe nord-est comprend l’île Selvagem Grande et deux petites îlots, Palheiro da Terra et Palheiro do Mar. Le groupe sud-est comprend l’île Selvagem Pequena et Ilhéu de Fora, parmi de nombreux îlots plus petits qui incluent Alto, Comprido, Redondo et le petit groupe d’îlots Ilhéus do Norte. Une vaste barrière de récifs entoure l’archipel, ce qui rend difficile l’ancrage sur sa côte.
 
Les températures de ces îles dépassent celles de l’île de Madère et la température de la mer se maintient confortable toute l’année. Jacques-Yves Cousteau a dit, une fois, qu’il trouva sur ces îles les eaux les plus limpides du monde. Son accès est restreint, les visiteurs peuvent toutefois la visiter moyennant la demande préalable d’une autorisation spéciale délivrée par le Parc Naturel de Madère.
 
La Réserve Naturelle des îles Selvagens a été créée en 1971, étant l’une des plus anciennes Réserves Naturelles du Portugal. Actuellement c’est la seule réserve portugaise récompensée par le Diplôme Européen du Conseil Européen. Sa création est due au besoin de défendre l’avifaune marine qui y nidifie de l’intense prédation humaine, laquelle s’est extrêmement intensifiée avec l'apparition d’un nombre toujours croissant de bateaux de pêche à moteur.
 
La gestion de cette Réserve est prise en charge par le Service du Parc Naturel de Madère, depuis fin 1989, et sa surveillance permanente, depuis 1976, est actuellement réalisée par les éléments du «Corpo de Vigilantes da Natureza» (CVN, Corps des Gardes-faune).
 
 
Bref historique
 
Les îles Selvagens ont ainsi été baptisées, en 1438, par Diogo Gomes de Sintra et auraient été découvertes par les frères Pizzigani en 1364. 
Au XVIe siècle, Selvagens appartenaient aux Caiados, une importante famille de Madère, ayant été héritées par João Cabral de Noronha.
En 1904, les îles furent vendues à la famille du banquier Rocha Machado.
En 1971, l’État Portugais est intervenu et a acquis les îles Selvagens, en leurs attribuant, cette même année, le statut de Réserve Naturelle des Ilhas Selvagens.
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