Câmara de Lobos

Câmara de Lobos
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Câmara de Lobos est une ville siège de municipalité et une commune, située sur la côte sud de l'île de Madère. La municipalité de Câmara de Lobos a près de 35.000 habitants distribués sur 51,82 km².
Le nom de cette commune vient du fait qu'à l'époque de la découverte de l'île, une grande quantité de phoque moines avaient été vus dans cette crique qui conserve aujourd'hui la même configuration. Actuellement, ces animaux apparaissent occasionnellement sur la côte sud de l'île, une colonie préservée existant dans les îles Desertas.

Les principales activités économiques de la commune sont la pêche, l'agriculture, en particulier la culture du vin, le commerce, les services et l'industrie.

Ce fut la première colonie créée à Madère par João Gonçalves Zarco lui-même et elle a été élevée au rang de commune en 1430.

Cette terre de pêcheurs qui a pour principale spécialité la pêche de l'espadon noir doit sa renommée aux pêcheurs qui peignent la baie avec leurs bateaux pittoresques et bien caractéristiques - les «Xavelhas». L'ancien premier ministre anglais, Winston Churchill, a peint ce portrait exceptionnel lorsqu'il a visité l'île le 8 janvier 1950.

En plus de la commune de Câmara de Lobos, quatre autres communes font partie de cette municipalité: Curral das Freiras, Estreito de Câmara de Lobos, Jardim da Serra et Quinta Grande.
 
Câmara de Lobos

Câmara de Lobos est le premier endroit où a habité João Gonçalves Zarco, le navigateur qui a découvert l'île, entre 1420 et 1424. Le patrimoine historique de la commune de Câmara de Lobos passe par l'église de São Sebastião, construite au XVIe siècle, la chapelle de Notre-Dame da Conceição fondée au XVe siècle et reconstruite au XVIIIe siècle, par l'ancien couvent de São Bernadino construit en 1425, et par le Four à chaux intégré dans le projet touristique de la zone des salines.

Ici, vous pouvez monter sur l'îlot de Câmara de Lobos, un rocher qui domine la mer et ressemble à une île. Cet espace a récemment été rénové et adapté à des activités culturelles, avec un joli jardin, offrant de magnifiques vues sur la ville, la mer et les environs, y compris le Cap Girão.

En plus d'une promenade dans la zone basse de la ville, nous vous conseillons de monter au Pic de la Torre afin de voir la configuration particulière de la baie. Dans le centre-ville de Câmara de Lobos, il existe des bars et des restaurants de renom où l'on peut apprécier des boissons typiques, comme la « poncha » et savourer le «gata», un poisson pêché dans les mers de Madère et mis à sécher au même endroit. C'est pour cette raison qu'il y a, parfois, dans une zone déterminée à l'entrée de la ville, une odeur intense provenant de l'opération de séchage.
Curral das Freiras
Curral das Freiras est la plus grande commune de la municipalité de Câmara de Lobos, avec ses 25,07 km² sur lesquels sont distribués près de 2.000 habitants. Cette commune a un emplacement unique sur l'île de Madère, car elle est située dans une profonde vallée qui ressemble au cratère d'un volcan, mais qui ne doit son aspect qu'à l'érosion.

Le nom de cette ville vient d'une situation curieuse que l'on estime avoir eu lieu vers 1560. Les religieuses du Couvent de Santa Clara, en fuyant les corsaires français luthériens qui ont envahi l'île et pillé la ville de Funchal, ont trouvé dans cet endroit caché dans les montagnes, le refuge idéal.

Curral das Freiras est l'un des rares endroits de l'île qui n'est pas visible de la mer et est donc plus protégé et plus difficile d'accès. De nos jours, elle n'a qu'un accès en voiture, par une route sinueuse depuis Funchal.

À l'heure actuelle, l'économie de la commune repose sur l'agriculture, mais aussi sur le petit commerce, la restauration et l'hôtellerie. Dans le domaine de la restauration, l'utilisation de châtaignes, la production la plus caractéristique de l'endroit, est prédominante, en particulier dans la soupe de châtaigne. C'est précisément en profitant de la production typique de châtaignes que l'on fête une fois par an, le 1er novembre, la «Fête de la châtaigne».

L'église de Notre-Dame do Livramento est le seul patrimoine historique de Curral das Freiras. Construite au XIXe siècle, cette église a fait l'objet d'importants travaux au début du XXe siècle pendant lesquels ont été construits des autels latéraux en l'honneur de Notre-Dame do Livramento et du Sacré-Cœur de Jésus ainsi que le maître-autel de l'église.

Le Mirador d'Eira do Serrado qui est un arrêt obligatoire se trouve sur la route de Curral das Freiras. De ce mirador, situé à une altitude de 1.095 mètres, nous avons une excellente vue de la commune de Curral das Freiras et de toutes les montagnes qui l'entourent.
Estreito de Câmara de Lobos
 
Estreito de Câmara de Lobos est une commune de près de 10 300 habitants répartis sur 8,14 km². D'après quelques auteurs, l'origine de son nom est due à sa caractéristique géographique, parce que c'est un ravin dans une vallée étroite. Cependant, certains disent que son nom vient d'un endroit ou lieu particulier, qui dans son ensemble, avec une plus grande ou plus petite propriété dans l'application du terme, avait à l'origine le nom du détroit. Avec le temps, il se serait étendu aux terrains environnants jusqu'à désigner plus tard toute la commune.

Le patrimoine historique de la commune d'Estreito de Câmara de Lobos est essentiellement constitué de l'église de Notre-Dame da Graça. Cette église construite au XVIIIe siècle a une grande richesse architectonique, en particulier son maître-autel et son corps principal avec sa boiserie peinte en bleu et or. La fête en l'honneur de Notre-Dame da Graça, le plus grand pèlerinage de cette commune, a lieu ici le 15 août.

Parler du vin de Madère, c'est faire une référence obligatoire à la commune d'Estreito de Câmara de Lobos. Son lien à la production du vin est tellement important que la commune change de couleur deux fois par an, lorsque les vastes étendues de vignes ont leurs feuilles vertes ou pourpres. La « Fête des Vendanges », considérée comme le plus important évènement culturel et promotionnel de cette commune, a lieu tous les ans en son honneur en été. Lors de cette fête, il y a une importante animation culturelle, avec des ensembles musicaux, des groupes musicaux et des groupes folkloriques, mais aussi des défilés allégoriques, le foulage des raisins ainsi qu'une démonstration des activités de la commune.

Au niveau gastronomique, la brochette est considérée comme étant née dans cette commune. On dit que dans les années 50, le propriétaire d'un petit bar, devenu plus tard le restaurant « As Vides » a rompu cette tradition séculaire en introduisant dans son bar la brochette comme spécialité gastronomique. Les autres restaurants de l'île auraient fini par suivre son exemple, en faisant ainsi l'un des plats les plus typiques de l'île.

Un autre point intéressant de cet endroit est le bief du Nord auquel on peut accéder à partir d'Estreito, sur le site du Calvário. C'est l'un des points de départ pour une randonnée par ce cours d'eau, qui transporte de l'eau du nord de l'île vers les municipalités de Ribeira Brava et Câmara de Lobos.

Bien que l'activité économique la plus caractéristique de cette commune soit l'agriculture, où la culture de la vigne joue un rôle important, Estreito de Câmara de Lobos a un grand développement commercial.
 
Jardim da Serra
Avec ses 7,10 km² et ses 3.311 habitants, Jardim da Serra est la plus jeune commune de l'île de Madère, élevée à cette catégorie en mars 1996. D'après certains auteurs, le nom Jardim da Serra vient du domaine Jardim da Serra, construit à cet endroit au XIXe siècle par Henry Weiteh, sur le premier lieu-dit de Serra. Le domaine Jardim da Serra avait un somptueux jardin qui était connu sous le nom de «Jardim da Serra». Il a ainsi donné naissance audit domaine et, actuellement, au terrain occupé par la commune de Jardim da Serra.

Cette commune est une des zones plus grands pour la plantation des cerises à Madère. C'est le seul endroit de l'île où ce fruit rouge existe et c'est pour cela que tous les ans une fête, qui attire des milliers de visiteurs, est célébrée en son honneur.

C'est dans cette commune qu'est situé le Mirador de Boca da Corrida qui, situé au-dessus de 1 000 mètres, offre une excellente vue sur Curral das Freiras et plusieurs sommets volcaniques. Le Mirador da Boca dos Namorados, très fréquenté par les touristes et qui offre une vie excellente de la partie sud de la commune de Curral das Freiras, où il existe un bief qui offre un accès pédestre à Curral das Freiras, est également situé dans cette commune.

L'activité économique de Jardim da Serra est caractérisée par l'agriculture, l'horticulture et par une unité hôtelière de qualité depuis 2003.
 
Quinta Grande
La commune de Quinta Grande est située sur la côte sud de l'île de Madère et a près de 2.200 habitants répartis sur 4,19 km². Le nom de cette commune de Quinta Grande vient d'une grande propriété que les Jésuites possédaient à cet endroit et dont ils ont été les colons et qui, avec le temps, a fini par inclure cette localité.

Comme patrimoine culturel, vous pouvez visiter l'église paroissiale de Notre-Dame dos Remédios, la chapelle de Vera Cruz et la chapelle de Notre-Dame de Fatima.

C'est dans cette commune qu'est situé le Cap Girão, le promontoire le plus élevé d'Europe et le second le plus élevé du monde, avec ses 580 mètres d'altitude. Du Mirador de Cap Girão, nous avons une vue extraordinaire de Câmara de Lobos jusqu'à la baie de Funchal, avec la mer bleue en toile de fond. Au fond du Cabo Girão, il existe des « fajãs » [plaines littorales] avec des terrains cultivés auxquelles on peut accéder grâce à une merveilleuse promenade en bateau ou en téléphérique.

En plus de ces points, il faut également souligner le domaine do Pomar et le Mirador de Fajã dos Padres, d’où l'on peut descendre en ascenseur pour aller sur la plage, faire un repas ou profiter des maisons de tourisme rural qui y existent.

La principale activité économique de cette commune est encore de nos jours l'agriculture.
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